স্টোকসের ম্যাচ সেরা পারফরম্যান্সে বিশ্বকাপের স্বাদ পেয়েছে ইংল্যান্ড। তাই চারিদিকে এখন চলছে স্টোকস বন্দনা। তার এই অবদানের জন্য ইংল্যান্ডের সর্বোচ্চ সম্মানজনক উপাধি ‘নাইটহুড’ প্রদান করার কথা জানিয়েছেন ব্রিটেনের পরবর্তী প্রধানমন্ত্রী হওয়ার দৌড়ে থাকা বোরিস জনসন ও জেরেমি হান্ট।

চলতি মাসে ইংল্যান্ডের বর্তমান প্রধানমন্ত্রী থেরেসা মে ‘র মেয়াদ শেষ হচ্ছে। তার পরে সম্ভাব্য প্রধানমন্ত্রীর পদের জন্য লড়াইয়ে নেমেছেন বোরিস জনসন ও জেরেমি হান্ট। লড়াইয়ের অংশ হিসেবে এখন তারা পুরো ইংল্যান্ড জুড়েই চলছে নির্বাচনী প্রচারণা।

দ্য সান ও টক রেডিওর আয়োজনে এক নির্বাচনী বিতর্ক অনুষ্ঠানে তাদের মুখোমুখি করা হয়। সেখানে অন্য অনেক কিছুতে ভিন্নমত পোষণ করলেও স্টোকসকে নাইটহুড দেওয়ার ব্যাপারে তারা একমত।

জনসন বলেন, ‘আমি তাকে ডিউকডোম (একটি নির্দিষ্ট রাজ্যের শাসক) বানাবো। না, তাকে সর্বোচ্চ পর্যায়ের কিছুই দেওয়া হবে। হ্যাঁ এটা নাইটহুড।’
এ প্রশ্নে জবাবে হান্ট সোজাসাপ্টা উত্তর দেন, ‘অবশ্যই’।

বেন স্টোকস যদি নাইটহুড’ উপাধি পেলে তিনি ১২তম ইংলিশ ক্রিকেটার হিসেবে এই সম্মান পাবেন তিনি। তার আগে সবশেষ ১১তম ক্রিকেটার এই সম্মাননা পেয়েছেন ইংল্যান্ড অধিনায়ক অ্যালিস্টার কুক।

মন্তব্য: