লিওনেল মেসির আর্জেন্টিনা কোপা আমেরিকার কোয়ার্টার ফাইনাল নিশ্চিত করতে পেরেছে অনেক কষ্টে। প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার কাছে ২-০ গোলে হারের পর দ্বিতীয় ম্যাচে প্যারাগুয়ের সাথে ১-১ গোলে ড্র। তৃতীয় ও শেষ ম্যাচে বাঁচা মরার লড়াইয়ে লাউতারো মার্টিনেজ ও সার্জিও আগুয়েরোর গোলে কাতারকে ২-০ গোলে হারায় আর্জেন্টিনা। শেষ পর্যন্ত গ্রুপে দ্বিতীয় হয়ে শেষ আট নিশ্চিত করেছে মেসিরা।

কাতারের বিপক্ষে স্বস্তির জয় পেলেও ম্যাচ শেষে মাঠ বিষয়ে বেশ অসন্তুষ্ট ছিলেন আর্জেন্টিনা অধিনায়ক লিওনেল মেসি। আলবিসেলেস্তেরা সালভাদর, বেলো হরিজেন্তে এবং পোর্তো অ্যালেগ্রিতে গ্রুপ পর্বের ম্যাচ তিনটি খেলেছে। আর এই তিনটি মাঠ নিয়েই বেশ অসন্তুষ্ট দেখা যায় লিওকে। তিনি দাবি করেন দলের পারফরম্যান্সের উপর খারাপ মাঠ প্রভাব ফেলছে।

কাতারের বিপক্ষে জয়ের পর আর্জেন্টাইন অধিনায়ক বলেন, ‘আমরা এখন পর্যন্ত যেক’টি মাঠে খেলেছি তার সবগুলোই বাজে। বলগুলো বেশি লাফাচ্ছিল। এই বল আয়ত্তে রাখতে হলে আপনাকে বিশেষভাবে নিয়ন্ত্রণ নেয়া শিখতে হবে। সত্যি বলতে এভাবে খেলা বেশ কষ্টকর।’

মেসির আগে আর্জেন্টিনা দলের কোচ লিওনেল স্কলানি কলম্বিয়ার বিপক্ষে ২-০ গোলে হারের পর মাঠ নিয়ে প্রশ্ন তুলেছিলেন। হারের কারণ হিসেবে তিনি দায়ী করেছিলেন বাজে মাঠকে। কাতারের বিপক্ষে ম্যাচের পরও নিজের কথায় অটল থাকেন স্কলানি, ‘আমি মাঠ নিয়ে সমালোচনা করেছিলাম বলে মানুষ আমাকে নিয়ে হাসি-তামাসা করেছিল। অনেকে বলছিল, আমি শুধুমাত্র হারের দায়ভার কাঁধে না নিতে এই কথা বলেছি। কিন্তু সত্যি হলো, আপনি এরকম মাঠে খেলতে পারবেন না।’

মন্তব্য: