লিওনেল মেসির প্রতি ব্রাজিলিয়ান ফুটবলার থিয়াগো সিলভার মুগ্ধতার কথা নতুন কোনো খবর নয়। নিজ দেশের কিংবদন্তি পেলে, গারিঞ্চা, রোনালদোর খেলায় মুগ্ধ ব্রাজিলের এই সেন্টার ডিফেন্ডার। কিন্তু, আর্জেন্টাইন ফুটবলার লিওনেল মেসিই সিলভার কাছে সর্বকালের সেরা ফুটবলার।

সিলভা বলেছেন, ‘আমার কাছে মেসিই ফুটবল ইতিহাসে সর্বকালের সেরা। তবে পরের ম্যাচটা ব্রাজিল বনাম আর্জেন্টিনার। ফলে মেসির প্রতি এই মুগ্ধতা ভবিষ্যতের জন্য তুলে রাখতে হবে।’

আগেও মেসিকে সর্বকালের সেরা ফুটবলার বলেছেন সিলভা। পিএসজির অধিনায়ক হিসেবে এবং এসি মিলানের হয়ে খেলার সময়ও মেসির বার্সেলোনার বিরুদ্ধে খেলেছেন এই ব্রাজিলিয়ান। এবার অনেক দিন পর জাতীয় দলের হয়ে মেসির আর্জেন্টিনার মুখোমুখি হচ্ছেন তিনি। সর্বশেষ ২০০৭ কোপা আমেরিকার ফাইনালে ব্রাজিল-আর্জেন্টিনা কোনো প্রতিযোগিতামূলক ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছিল। তবে এবার সেমিফাইনালেই দুই দলের দেখা হয়ে যাচ্ছে। তাই ফাইনালের আগেই আরেক ফাইনাল দেখছে ফুটবল বিশ্ব। আগামী ৩ জুলাই বুধবার বাংলাদেশ সময় সকাল সাড়ে ৬টায় শুরু হবে ম্যাচটি।

এবারের কোপায় মেসির পারফরম্যান্স খুবই হতাশাব্যঞ্জক। বলা যেতে পারে পুরো ম্যাচেই দর্শকের ভূমিকা পালন করেছিলেন মেসি। সিলভা মনে করেন, মেসির এই চুপচাপ থাকায় ব্রাজিলের নির্ভার হওয়াটা উচিত হবেনা বলে মনে করেন সিলভা। কারণ মেসির যেকোনো এক ঝলকই ম্যাচের ফলাফল পাল্টে দেয়ার জন্য যথেষ্ট।

ব্রাজিলের এই সেন্টার ডিফেন্ডার বলেন, ‘মেসিকে নিয়ে যতই গবেষণা করুন না কেন, আপনার বোঝার সাধ্য নেই ও কী মানের কিংবা ও কী পার্থক্য গড়ে দিতে পারে। ম্যাচে হঠাৎ করেই ও এমন কিছু করে ফেলবে, আপনি কল্পনাও করতে পারবেন না। এটাই বাকিদের সঙ্গে ওর পার্থক্য। সেন্টার-ব্যাক হিসেবে তাই আমাকে সম্ভাব্য সব রকম প্রস্তুতি নিয়ে রাখতে হবে।’

নিজের প্রস্তুতির ব্যাপারে সিলভা বলেন, ‘আমরা সবাই জানি ও বাঁ পায়ে খেলে। কিন্তু কখনো কখনো ও কিন্তু ডান পায়েও খেলে ফেলে। ফলে আমাদের মনোযোগ ধরে রাখতে হবে সব সময়, ওর পায়ে বল থাকলেও রাখতে হবে, না থাকলেও রাখতে হবে। কখনো কখনো ওকে স্রেফ হাঁটার গতিতে খেলতে দেখা যাবে, কিন্তু ও পাল্টা আক্রমণ তৈরি করতে সব সময়ই কিন্তু সুযোগের অপেক্ষায় থাকে। আসলে আবার ওর মুখোমুখি হতে পারাটাই সৌভাগ্যের। আমরা চেষ্টা করব ওকে নিষ্ক্রিয় করে রাখতে।’

মেসি কোপায় নিজের নিষ্ক্রিয় থাকার বিষয়টি স্বীকার করেছেন। পেনাল্টি থেকে একমাত্র গোল করা মেসি নিজের নিষ্ক্রিয়তার ব্যাপারে ব্রাজিলের মাঠ নিয়েও অভিযোগ করেন। মেসি বলেন, ‘সত্যিটা হলো আমি আমার সেরাটা কোপায় দিতে পারছি না। কেউ কোপায় আমাদের সহজে ছাড় দেবে না। কিন্তু মাঠের কারণে খেলাটাও খুব কঠিন হয়ে পড়েছে। মাঠের অবস্থা ভয়াবহ। বল তো খরগোশের মতো লাফাচ্ছে, যেকোনো মুহূর্তে যেকোনো জায়গায় বল চলে যেতে পারে। এই অবস্থায় ড্রিবল করা যায় না।’

মন্তব্য: