স্টোকসের অসাধারণ ইনিংস ও অবিশ্বাস্য শেষ উইকেট জুটিতে নিজেদের রান তাড়ার নতুন ইতিহাস গড়ে জিতল ইংল্যান্ড। ১ উইকেটের জয়ে সমতা ফেরাল অ্যাশেজে। জিইয়ে রাখল সিরিজের উত্তেজনা।

রোমাঞ্চে ঠাসা ম্যাচের শেষ দিকে ছিল শ্বাসরুদ্ধকর উত্তেজনা। ক্যাচ মিস, সহজ রান আউটের সুযোগ হাতছাড়া, আম্পায়ারের বাজে সিদ্ধান্ত, স্লায়ুর চাপ, ছিল সবই। তবে ভাগ্য ছিল বীরের পক্ষে। তাই সব ছাপিয়ে শেষ পর্যন্ত নায়ক স্টোকস। তার ১৩৫ রানের অপরাজিত ইনিংসটি থাকবে সর্বকালের সেরা ইনিংসের ছোট্ট তালিকায়ও।

শেষ ব্যাটসম্যান জ্যাক লিচ যখন উইকেটে গিয়েছিলেন, ইংল্যান্ডের জিততে তখনও প্রয়োজন ৭৩ রান। ৭৬ রানের অবিচ্ছিন্ন জুটিতে সেই প্রায় অসম্ভবকেই সম্ভব করেছে ইংলিশরা। জুটিতে লিচের অবদান কেবল ১ রান, যে রানে সমতা আসে স্কোরে। এরপর স্টোকসের সেই শটে জয়। শেষ জুটিতে তার নিজের রান ৪৪ বলে ৭৪!

মন্তব্য: