বিশ্বকাপের ১২তম আসরে এসে উদ্বোধনী ম্যাচের প্রথম ওভারেই স্পিন বোলিংয়ের ভেলকি দেখিয়ে বিশ্বকে তাক লাগিয়ে দিয়েছেন ইমরান তাহির। বিশ্বকাপ ইতিহাসে প্রথম স্পিনার হিসেবে কোনো দলের বোলিং শুরু করেন তিনি। এবং প্রথম ওভারেই উইকেট পেয়ে তাক লাগিয়ে দেন ক্রিকেট বিশ্বকে। তবে সে ম্যাচে ভালো বল করার পরও ইংল্যান্ডের কাছে বিশাল ব্যবধানে হারে তার দল।

আজ রবিবার ওভালের সেই মাঠেই আবার মাঠে নামতে যাচ্ছে দক্ষিন আফ্রিকা। তবে এবার প্রতিপক্ষ বাংলাদেশ। বাংলাদেশকে শক্ত প্রতিপক্ষ হিসেবেই দেখছেন তাহির। তাহির জানেন যেহেতু প্রথম ম্যাচে উইকেট স্পিনার দের জন্য সুবিধাজনক ছিল সেহেতু দ্বিতীয় ম্যাচেও উইকেটের একই চরিত্র থাকছে। আর বাংলাদেশের ব্যাটসম্যানরা স্পিন একটু ভালোই খেলে।

বাংলাদেশের এই ভালো স্পিন খেলার যোগ্যতাকে সমীহ করে তাহির জানালেন, ‘দেখেন, সবাই জানে বাংলাদেশ যে কন্ডিশনে খেলে বেড়ে উঠেছে তাতে স্পিন খুব ভালো খেলার কথা। এবং, এটাও জানা কথা নিজেদের দিনে তারা কতটা বিপদজনক হতে পারে।’

তবে বাংলাদেশ ভালো হলেও নিজেদের স্কোয়াডের আরেক স্পিনবিশেষজ্ঞ তাবরাইজ শামসিকে নিয়ে তিনি প্রস্তুত আছেন বলে জানান। তাহির বলেন, ‘একজন স্পিনার হিসেবে আমি এবং তাবরাইজ শামসি দুজনই পুরো তৈরি আছি। এটা কঠিন একটা চ্যালেঞ্জ হতে যাচ্ছে। তবে অন্য সব ম্যাচের মতই আমরা পুরো প্রস্তুত এবং ভীষণ আশাবাদি।’

মন্তব্য: