মঙ্গলবার ম্যাঞ্চেস্টারের ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে বিশ্বকাপের প্রথম সেমিফাইনালে ভারতের বিপক্ষে নিউজিল্যান্ড অধিনায়ক কেইন উইলিয়ামসন টসে জিতে প্রথমে ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নিয়েছেন।

নিউজিল্যান্ডের ব্যাটিংয়ের শুরুটা পরিকল্পনা মাফিক হলো না। মাত্র ১ রানে মাথার তাদের উদ্ধোধনী জুটির ব্যটাসম্যান গাপটিলের উইকেট হারালো তারা। ইনিংসের চতুর্থ ওভারে বুমড়ার বলে স্লিপে ক্যাচ দেন তিনি। ১৪ বল থেকে ১ রান করেন।

দ্বিতীয় উইকেটে ইনিংস গড়ার দায়িত্বে নিকোলাস ও উইলিয়ামসনের কাঁধে বর্তায়। যা তারা ভালোই সামলাচ্ছিলেন। তবে তাদের জুটির ৬৮ রানের মাথায় নিকোলাস বোল্ড আউট করে ফেরান জাদেজা। ১৯তম ওভারের দ্বিতীয় বলটিতে ৫১ বল থেকে ২৮ রান নিয়ে প্যাভিলিয়লনের পথ ধরেন নিকোলাস।

তৃতীয় উইকেটে উইলিয়ামসন ও টেইল জুটি রানের গতি হারায়। এই জুটিতে উইলিয়ামসন এক পাশ থেকে রানের চাকা সচল রাখতে পারলেও অন্যপ্রান্তে ডট বল খেলে চাপ বাড়াচ্ছিলেন টেলর। ১০২ বল খেলে ৬৫ রানের জুটির গড়ার পর বড় শর্ট খেলতে গিয়ে চাহলের বলে ক্যাচ দিয়ে ফিরতে হলো উইলিয়ামসনকে। আউট হওয়ার আগে তিনি ৯৫ বল থেকে ৬টি বাউন্ডারিতে ৬৭ রান করেন।

উইলিয়ামসনের বিদায়ের পর ক্রিজে বেশি সময় স্থায়ী হতে পারেননি টেলর ও নিশাম জুটি। ৩৫ বল থেকে এই জুটির ২৮ রানের মাথায় আঘাত আনেন পান্ডিয়া। ১৮ বল থেকে এক বাউন্ডারিতে ১২ রান করা নিশামকে ক্যাচ আউট বানিয়ে বিদায় করেন।

পঞ্চম উইকেটে ব্যাট করতে নামা গ্রন্ডহোমকে নিয়ে ৭০ বল থেকে নিজের হাফ সেঞ্চুরি তুলে নেন টেলর। তবে এই জুটিতে ২২ বল তেকে ৩৮ রান তোলেন তারা। দলীয় ২০০ রানে গ্রান্ডহোমকে ক্যাচ আউট করেন ভুবনেশ্বর।

৪৭তম ওভারের মাঠে হানা দেয় বৃষ্টি। ফলে এ সময় খেলা বন্ধ করতে বাধ্য হয় আম্পায়াররা। এ সময় কিউইদের সংগ্রহ ৪৭.১ ওভারে ২১১/৫। বৃস্টি থামার পর ক্রিজে টেলর ৮৫ বল থেকে ৬৭ রান নিয়ে দ্বিতীয় ব্যাটিংয়ে নামবেন।

মন্তব্য: