ঐতিহ্যবাহী লর্ডসে ইংল্যান্ড-নিউজিল্যান্ড দুই সম্ভাব্য চ্যাম্পিয়ন প্রথমবারের মত বিশ্বকাপের শিরোপা জয়ের লক্ষ্য নিয়ে ব্যাট-বল হাতে লড়তে নামবে। রোববার (১৩ জুলাই) লর্ডসে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বিকেল ৩টা ৩০ মিনিটে।

১৯৯৯-এর পর লর্ডসে বিশ্বকাপের ফাইনাল৷ ঘরের মাটিতে ফাইনালে তাই ফেভারিট ধরা হচ্ছে ইংল্যান্ডকেই। যদিও ২৭ বছরে প্রথম বিশ্বকাপ ফাইনালে পৌঁছেছে ইংলিশরা। এর আগে তিনবার ফাইনাল খেললেও শিরোপা জিততে পারিনি তারা।

অন্যদিকে, ২০১৫ বিশ্বকাপ ফাইনাল খেললেও এমসিজি-র বাইশ গজে খেতাবের লড়াইয়ে আয়োজক অস্ট্রেলিয়ার কাছে হার মানে কিউইরা৷ এবারও নিউজিল্যান্ডের খেতাব জয়ের সামনে আরও এক আয়োজক দেশ৷ ইংল্যান্ডকে টেক্কা দিতে পারলে প্রথমবার বিশ্বজয়ের স্বাদ পাবে কিউই বাহিনী৷

বিশ্বকাপে ইংল্যান্ড ও নিউজিল্যান্ড এখন পর্যন্ত খেলেছে নয়টি ম্যাচ। এর মধ্যে কিউইদের পাঁচটি ম্যাচে, ইংল্যান্ডের জয় চারটি ম্যাচে।

ওয়ানডে ক্রিকেটে এখন পর্যন্ত ৯০টি ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছে ইংল্যান্ড-নিউজিল্যান্ড। এর মধ্যে নিউজিল্যান্ড ৪৩টিতে, ইংল্যান্ড ৪১টিতে জয় পায়। টাই দুটি ম্যাচ আর পরিত্যক্ত হয়েছে চারটি ম্যাচ। তবে এবার ফাইনাল বৃষ্টির কারণে পরিত্যক্ত হওয়ার সম্ভাবনা বেশ কম।

মন্তব্য: