দেশে তাঁর সমালোচনা বন্ধ হচ্ছে না। মেসি রীতিমতো বিরক্ত হয়ে পড়েছেন। আর্জেন্টিনার সমর্থকরা দীর্ঘদিন ধরেই বলে আসছেন, বার্সেলোনার হয়ে মেসি যতটা সফল। দেশের হয়ে নন। ক্রমাগত এই প্রশ্ন শুনতে শুনতে অতিষ্ঠ মেসি। এমনকি মেসির ৬ বছরের ছেলেও তাঁর বাবাকে জিজ্ঞাসা করেছে, ‘‌দেশবাসী কেন তোমার খেলা নিয়ে প্রশ্ন তোলে?‌’

২০১৮ বিশ্বকাপের পর দীর্ঘদিন জাতীয় দল থেকে নিজেকে সরিয়ে রেখেছিলেন মেসি। তা নিয়েও আর্জেন্টিনাবাসী প্রশ্ন তুলেছে। শুক্রবার দেশীয় একটি রেডিও স্টেশনে এলএম টেন এক সাক্ষাত্‍কারে বলেছেন, ‘‌দলের সঙ্গে দূরত্ব রাখতে চেয়েছিলাম। নিজেকে শান্ত করার জন্যই এটা করেছি। বিশ্বকাপ থেকে ছিটকে যাওয়ার পর দুঃখ পেয়েছিলাম।’‌ এরপরই মেসি বলেছেন, ‘‌অনেকেই আমাকে জাতীয় দলে ফিরতে বারণ করেছিল। পরিবার, বন্ধু ছাড়াও আমার ৬ বছরের ছেলেও প্রশ্ন করেছে দেশবাসী কেন তোমার খেলা নিয়ে প্রশ্ন তোলে।’‌

জাতীয় দলের হয়ে একটা টুর্নামেন্ট জেতার স্বপ্ন এখনও রয়েছে মেসির। তাই মেসি বলেছেন, ‘‌যারা আমায় সহ্য করতে পারেন না। তারা এরকম মন্তব্য করেন। আর্জেন্টিনার হয়ে বিশ্বকাপ ফাইনাল খেলেছি। দু’‌বার কোপা আমেরিকা ফাইনাল খেলেছি। এগুলোও কম কৃতিত্ব নয়।’‌

মেসির বিরুদ্ধে অভিযোগ ছিল, জাতীয় দলে কারা খেলবে। তা নাকি তিনিই ঠিক করেন। কোচও বাছেন মেসি। এই অভিযোগ উড়িয়ে মেসি বলেছেন, ‘‌অনেকের কাছ থেকেই এই কথা শুনেছি। যার কোনও ভিত্তি নেই। নিজের নামে এই অভিযোগ উঠলে খারাপ লাগে।’‌

মরক্কোর বিরুদ্ধে ফ্রেন্ডলি ম্যাচে চোটের জন্য মেসি খেলেননি। ম্যাচটা আর্জেন্টিনা ১-০ জিতেছিল। মেসি বলেছেন, ‘‌ডিসেম্বর থেকেই চোটটা ভোগাচ্ছে। তাই অনুশীলন কম করছি। অনেক ম্যাচ খেলতেও পারিনি।’‌

মন্তব্য: