শনিবার বিশ্বকাপের অংশ হিসেবে প্রস্তুতি ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছিল অস্ট্রেলিয়া ও ইংল্যান্ড। স্বাগতিক ইংল্যান্ডকে এই ম্যাচে ১২ রানের হারিয়েছে অস্ট্রেলিয়া। তবে অস্ট্রেলিয়া ম্যাচ জিতলেও ইংল্যান্ড সমর্থদের নিকট থেকে দুয়োধ্বনি শুনতে হয়েছে ওয়ার্নার ও স্মিথকে।

দক্ষিণ আফ্রিকার মাটিতে কেপটাউন টেস্টে বল টেম্পারিং-এর দায়ে এক বছর নিষিদ্ধ ছিলেন অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক স্টিভেন স্মিথ ও সহ-অধিনায়ক ডেভিড ওয়ার্নার। নিষেধাজ্ঞা শেষে আসন্ন বিশ্বকাপের জন্য অস্ট্রেলিয়া দলে সুযোগও পেয়েছেন। মূল লড়াইয়ে নামার আগে প্রস্তুতিমূলক ম্যাচে দর্শকদের কাছ থেকে বল টেম্পারিং-এর দায়ে দুয়োধ্বনি শুনলেন ওয়ার্নার।

ইংল্যান্ডের বিপক্ষে টস হেরে প্রথমে ব্যাট করতে নামে অস্ট্রেলিয়া। অজিদের পক্ষে ইনিংসের উদ্বোধন করেন অধিনায়ক অ্যারন ফিঞ্চ ও ওয়ার্নার। মাঠে প্রবেশের মুখে গ্যালারি থেকে ওয়ার্নারের উদ্দেশ্যে বাজে মন্তব্য করে বলা হয়, ‘গেট অফ ওয়ার্না, ইউ চিট!’ ধ্বনি ওঠে৷

ওয়ার্নার ৪৩ রান নিয়ে মাঠ ত্যাগ করলে ক্রিজে ব্যাট করতে আসেন স্মিথ। এ সময় গ্যালারি থেকে তাকে ব্যঙ্গ করা শুরু করে একদল সমর্থক৷ তবে সেসব মুক্ষম জবাব দেন স্মিথ। ১০২ বল খেলে ১১৬ রানের ইনিংস খেলেন তিনি। যার সুবাদে ইংল্যান্ডকে ২৯৮ রানের টার্গেট ছুঁড়ে অজিরা। জবাবে ইংল্যান্ডের ইনিংস গুটিয়ে যায় ২৮৫ রানে৷

মন্তব্য: