আইপিএলের পঁচিশতম ম্যাচে বৃহস্পতিবার রাতে মুখোমুখি হচ্ছে চেন্নাই সুপার কিংস ও রাজস্থান রয়্যালস। ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় রাত ৮.৩০ মিনিটে।

চলতি আসরে দুই দলই তাদের আগের আইপিএলের ম্যাচটি খেলেছে কলকাতা নাইট রাইডার্সের বিরুদ্ধে। চেন্নাই জয়ে পেলেও হারের লজ্জা নিয়ে মাঠ ছাড়তে হয়েছে রাজস্থানকে। মঙ্গলবার রাতে ঘরের মাঠে কলকাতাকে হারিয়ে ফের আইপিএলের পয়েন্ট তালিকার শীর্ষে পৌঁছেছে মহেন্দ্র সিং ধোনির চেন্নাই। আর স্টিভ স্মিথ, অজিঙ্ক রাহানেরা সেই কেকেআরের কাছেই ঘরের মাঠে হেরে লিগ তালিকায় সাত নম্বরে নেমে গিয়েছে।

চেন্নাই সুপার কিংসের বিরুদ্ধে ঘরের মাঠ সোয়াই মানসিং স্টেডিয়ামেই লড়বে রাজস্থান রয়্যালস। চলতি আসরে পাঁচ ম্যাচ খেলে রাজস্থানের ঝুলিতে এসেছে মাত্র দুই পয়েন্ট। সমর্থকদের মুখে হাসি ফোটাতে, শক্তিশালী চেন্নাইকে হারানো কতটা জরুরি, তা হাড়ে হাড়ে টের পাচ্ছেন স্টিভ স্মিথ, অজিঙ্ক রাহানে, জোস বাটলার, বেন স্টোকসরা। তাই ব্যাটিং নির্ভর রাজস্থান, বোলিংয়ে কৃষ্ণাপ্পা গৌতম, ধবল কুলকার্নিদের কাঁধে বাড়তি দায়িত্ব দিতে পারেন রাজস্থান রয়্যালসের কোচ।

অন্যদিকে, চেন্নাই সুপার কিংস সূত্রে খবর, রাজস্থানের বিরুদ্ধে ম্যাচে চোট কাটিয়ে ফের হলুদ জার্সি গায়ে মাঠে নামতে পারেন ডোয়াইন ব্রাভো। তাতে মহেন্দ্র সিং ধোনির দলের যে শক্তি বাড়বে, সে ব্যাপারে সন্দেহ নেই। দলে শেন ওয়াটসন, ফাফ ডুপ্লেসি, সুরেশ রায়না, ধোনির মতো ম্যাচ উইনিং ব্যাটসম্যানরা যেমন আছেন, তেমনই দীপক চাহার, হরভজন সিং, রবীন্দ্র জাদেজা, ইমরান তাহিরের মতো বোলিং লাইন আপও ভরসা জোগাচ্ছে চেন্নাইকে। তাই ম্যাচে ধোনিদেরই এগিয়ে রাখছেন ক্রিকেট বিশেষজ্ঞরা।

মন্তব্য: