বিশ্বকাপের দল নির্বাচনের আগে থেকেই তিনি ঋষভ পন্থের হয়ে গলা ফাটিয়ে এসেছেন। আবার ঋষভের হয়ে ‘‌ব্যাট’‌ ধরলেন সৌরভ গাঙ্গুলি। পরিষ্কার জানিয়ে দিলেন, বিশ্বকাপে ঋষভের অভাব বোধ করবে ভারত। বিশ্বকাপে ঋষভের ভারতীয় দলে সুযোগ না পাওয়া প্রসঙ্গে সৌরভ বললেন, ‘‌বিশ্বকাপে ঋষভকে মিস করবে ভারত। কার জায়গায় জানি না, তবে অবশ্যই মিস করবে।’‌

দ্বিতীয় উইকেটকিপার হিসেবে বিশ্বকাপের জন্য দীনেশ কার্তিককে বেছে নিয়েছেন নির্বাচকরা। অনেকেই মনে করছেন, বিশ্বকাপ দলে ঋষভের সুযোগ পাওয়া উচিত ছিল। আইপিএলে কেদার যাদব চোট পেয়েছেন। যদি বিশ্বকাপের আগে তিনি পুরো ফিট হয়ে উঠতে না পারেন, তাঁর পরিবর্তে কি ঋষভ পন্থকে সুযোগ দেওয়া উচিত?‌ এই প্রসঙ্গে সৌরভ বললেন, ‘‌কেদারের চোট। ও ফিট হয়ে উঠতে পারবে কি পারবে না, সেটা বলা কঠিন। তবে আশা করি, কেদার ফিট হয়ে যাবে। কিন্তু যদি ফিট না হয়ে উঠতে পারে, ভারত কেদারের অভাব বোধ করবে।’‌

এদিকে, ৭ বছর পর দিল্লি এবার আইপিএলে প্লে-অফে খেলার সুযোগ পেয়েছিল। নিজের দল প্রসঙ্গে সৌরভ বলেন, ‘‌আমরা সত্যিই খুব ভাল খেলেছি। কিন্তু অন্য দুটো দল ফাইনালে খেলেছে। আইপিএল শেষ, এটা নিয়ে আর ভাবছি না। তবে একটা কথা বলতে পারি, দুই সেরা অধিনায়ক আইপিএল ফাইনালে খেলেছে। চাপের মুখে কীভাবে খেলতে হয়, সবাই শিখবে। চেন্নাই ও মুম্বই দুটি দলই দারুণ।’‌

মন্তব্য: