দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে আজ বিশ্বকাপ মিশন শুরু করতে যাচ্ছে ২০১১ সালের চ্যাম্পিয়ন ভারতীয় দল। সাউদাম্পটনে বাংলাদেশ সময় বিকেল ৩.৩০ মিনিটে ম্যাচটি শুরু হবে।

ভারত আজ বিশ্বকাপ মিশন শুরু করলেও, আজ আসরে নিজেদের তৃতীয় ম্যাচে মাঠে নামছে আফ্রিকা। এর আগে আফ্রিকার খেলা দুটি ম্যাচেই জয় বঞ্চিত ছিল ডু প্লেসিসরা। তাই আজকের ম্যাচে তারা যে কোনো মূল্যে জয় তুলে নিতে চাইবে।

তবে ভারতও ছেড়ে কথা বলবে না। বিশ্বকাপে এর আগে ৪ বার একে অপরের মুখোমুখি হয়েছে দুই দল। শেষবার ২০১৫ গ্রুপ পর্বে দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে একমাত্র জয়টি পেয়েছিল টিম ইন্ডিয়া।

আফ্রিকা দলটি পেসার নির্ভর হলেও দলের দুই তরকা পেসারই ইনজুরির জন্য দলের বাইরে রয়েছেন। চোটের জন্য আজকের ম্যাচ থেকে ছিটকে গিয়েছেন পেসার লুঙ্গি এনগিডি। এছাড়া চোটের জন্য বিশ্বকাপ থেকেই ছিটকে গিয়েছেন ডেল স্টেইন। বোলিং-এ প্রোটিয়াদের ভরসা তাহির-রাবাদা জুটিই। তাই বিশেষজ্ঞদের মতে, বিশ্বকাপের প্রথম ম্যাচে বেশ কিছুটা এগিয়ে বিরাট ব্রিগেডই।

আজকের ম্যাচে দুই দলের একাদশই নির্ভর করছে সাউদাম্পটনের আবওহাওয়ার উপর। ম্যাচের দিন সকালে পিচের চরিত্র বুঝে তবেই একাদশ ঠিক করা হবে, সাফ জানিয়েছেন ভারত অধিনায়ক। তবে আজকের ম্যাচে ৪ নম্বরে ব্যাট করতে দেখা যেতে পারে রাহুলকে। ৫ নম্বরে ব্যাট হাতে নামবেন ধোনি। বাংলাদেশের সঙ্গে অনুশীলন ম্যাচের মতো ফর্ম বজায় থাকলে, প্রোটিয়াদের জন্য চিন্তার কারণ হয়ে দাঁড়াতে পারেন মাহি।

দক্ষিণ আফ্রিকা (সম্ভাব্য): কুইন্টন ডি কক (উইকেট), হাশিম আমলা, ফাফ ডু প্লেসিস (ক্যাপ্টেন, ভ্যান ডার ডুসেন, এডেন মার্করাম, ডেভিড মিলার, জেপি ডুমিনি, অ্যান্ডি ফিলহুকওয়েও, ক্রিস মরিস , কাগিসো রবদা, ইমরান তাহির।

ভারত (সম্ভাব্য): রোহিত শর্মা, শিখর ধাওয়ান, বিরাট কোহলি (অধিনায়ক), কেএল রাহুল, টি ধোনি (উইকেটরক্ষক), কেদার জাদব, হার্ডিক পান্ডে, রবীন্দ্র জাদেজা / ইউজেন্দ্র চাহাল, ভুবনেশ্বর কুমার / মোহাম্মদ শামি, কুলদীপ যাদব, জাসপ্রিত বুমরাহ।

মন্তব্য: