শ্রীলঙ্কা ক্রিকেটে অধিনায়ক-চমক অব্যাহত। বিশ্বকাপের ঠিক মুখেই আবার অধিনায়ক বদল করল তারা। মালিঙ্গার কাছ থেকে নেতৃত্ব কেড়ে নিয়ে নতুন অধিনায়ক করা হয়েছে ২০১৫-এর বিশ্বকাপে শেষবার একদিনের ম্যাচ খেলা করুণারত্নেকে। এদিকে অধিনায়ক ঘোষণার পর আজই বিশ্বকাপের স্কোয়াড ঘোষণা দিতে পারে শ্রীলঙ্কা ক্রিকেট বোর্ড।

গত ছ’মাস দায়িত্ব ছিল মালিঙ্গার হাতে। কিন্তু মালিঙ্গার নেতৃত্বে টানা ন’ ম্যাচ হেরেছে শ্রীলঙ্কা। দক্ষিণ আফ্রিকার সফরের শেষ ওয়ানডে সিরিজে ০-৫ ব্যবধানে হারের জের৷ শ্রীলঙ্কার ওয়ানডে ক্যাপ্টেন্সি কেড়ে নেওয়া হল লসিথ মালিঙ্গার কাছ থেকে৷ বেশ কিছুদিন ধরেই সিমীত ওভারের ক্রিকেটে শ্রীলঙ্কাকে নেতৃত্ব দিয়ে আসছিলেন মালিঙ্গা৷ তাঁর নেতৃত্বেই ২০১৪ সালে টি-২০ বিশ্বকাপ জেতে দ্বীপরাষ্ট্র৷

মালিঙ্গাকে সরিয়ে দিমুথ করুণারত্নেকে অধিনায়ক করার পেছনে টনিক হিসেবে কাজ করেছে গত ফেব্রুয়ারি মাসে দক্ষিণ আফ্রিকার মাঠে টেস্টে দক্ষিণ আফ্রিকাকে হোয়াইটওয়াশ করে তাক লাগিয়ে দিয়েছিল শ্রীলঙ্কা। আর সেই দলের অধিনায়ক ছিলেন করুণারত্নেই। সেই থেকেই নির্বাচকদের একাংশের দাবি ছিল করুণারত্নের হাতেই একদিনের ক্রিকেটের ব্যাটন দিয়ে দিতে।

বিশ্বকাপে করুণারত্নের জায়গা হতে পারে, এই আন্দাজ করেই, তাঁকে সম্প্রতি শেষ হওয়া ঘরোয়া টুর্নামেন্টে যোগ দেওয়ার নির্দেশ দেওয়া হয়। সেই টুর্নামেন্টে তাঁর প্রদর্শন যথেষ্ট আশাব্যাঞ্জক। ৯০-এর ওপরে স্ট্রাইক রেটে ৫৫-এর গড় নিয়ে ১৬৫ রান করেছেন তিনি। করুণারত্নে এ পর্যন্ত ১৭টি ওয়ানডে ম্যাচে মাঠে নেমে ১৫.৮৩ গড়ে ১৯০ রান সংগ্রহ করেছেন৷ একটি মাত্র হাফসেঞ্চুরি রয়েছে তাঁর৷

মন্তব্য: