সদ্য সমাপ্ত আইপিএলের দ্বাদশ আসরটা একেবারেই ভালো যায়নি ভারতীয় অধিনায়ক বিরাট কোহলির। শুধু তার ব্যাটিং পারফরম্যান্সই নয় বরং অধিনায়কত্ব নিয়েও উঠেছিল প্রশ্ন। তবে এসব এখন অতীত। এসব কিছুকেই পেছনে ফেলে কোহলির নজর এখন ইংল্যান্ড বিশ্বকাপে। এমনটাই জানিয়েছেন তার ছোটো বেলার কোচ রাজকুমার শর্মা। একই সাথে জানিয়েছেন গত দু’ বছর ধরে বিশ্বকাপ জেতার স্বপ্ন দেখে আসছে তাঁর শিষ্য।

সংখ্যার দিক থেকে ২০১৯ বিশ্বকাপটি কোহলির ক্যারিয়ারের তৃতীয় বিশ্বকাপ হতে যাচ্ছে। এর আগে ২০১১ সালের বিশ্বজয়ী ভারতীয় দলের সদস্য ছিলেন কোহালি। ২০১৫ সালের বিশ্বকাপও খেলেছেন তিনি। চার বছর আগের বিশ্বকাপে কোহালিই ছিলেন ভারতের ব্যাটিং দলের মেরুদণ্ড। বিশ্বকাপের অভিজ্ঞতা ভালোভাবেই রয়েছে কোহালির। তবে এবারই প্রথম নেতা হিসেবে বিশ্বকাপে নামবেন তিনি।

রাজকুমার শর্মা বলছেন, ‘‘বিশ্বকাপকেই ফোকাস করছে বিরাট। গত দু’ বছর ধরে ও বিশ্বকাপ খেলার স্বপ্ন দেখে আসছে। বিশ্বকাপে কেমন ভাবে খেলবে, স্ট্র্যাটেজি কী হবে, দু’ বছর ধরে সাক্ষাৎকারগুলোয় সেগুলোই বলে এসেছে বিরাট।’’

রাউন্ড রবিন ফরম্যাটে আয়োজন হবে ইংল্যান্ড বিশ্বকাপ। নতুন ফরম্যাটে প্রথম লিগেই পাকিস্তানের সঙ্গে দেখা হবে ভারতের। কে এগিয়ে? রাজকুমার শর্মা বলছেন, ‘‘পাকিস্তানের থেকে অনেক শক্তিশালী দল ভারত। যদিও ক্রিকেট অনিশ্চয়তার খেলা। কাগজে কলমে ভারত খুবই শক্তিশালী দল।’’

মন্তব্য: