১৫ এপ্রিল বিশ্বকাপের জন্য ভারতের দল ঘোষণার হতেই চমকে গিয়েছেন তিনি। ১৫ সদস্যের দলে ঋষভ পন্থ নেই। অথচ ৩৩ বছরের দীনেশ কার্তিক আছেন দ্বিতীয় কিপার হিসেবে। ভারতীয় দলের নির্বাচকদের এমন সিদ্ধান্ত অবাক করেছে সাবেক ক্রিকেটারদের। সেই তালিকায় আছেন সুনীল গাভাস্কার ও প্রাক্তন ইংল্যান্ড অধিনায়ক মাইকেল ভন।

গাভাস্কার বলেছেন, ‘‌ঋষভ যে ছন্দে ছিল, তাতে এই সিদ্ধান্তে অবাক হয়েছি। শুধু চলতি আইপিএলে নয়, তার আগেও ও দারুণ ব্যাট করেছে। সেই সঙ্গে উইকেটকিপার হিসেবেও উন্নতি করেছে। ঋষভ দলে থাকলে, প্রথম ছয়ে বাঁ হাতি ব্যাটসম্যানের অপশনটা থাকত। সেক্ষেত্রে বিপক্ষের বোলারদের বিরুদ্ধে সেটা কার্যকরীও হত। কারণ, বাঁ হাতি ব্যাটসম্যানের ক্ষেত্রে বোলারকে লাইন বদলে বল করতে হয়। সেই সঙ্গে বিপক্ষের ক্যাপ্টেনকে বারবার ফিল্ডিং বদলাতেও হয়।’‌

ঋষভ পন্থকে বিশ্বকাপের দলে না দেখে অবাক হয়েছেন প্রাক্তন ইংল্যান্ড অধিনায়ক মাইকেল ভনও। তিনি টুইট করেছেন, ‘‘বিশ্বকাপের দলে ঋষভ নেই। একটু বেশিই পাগলামি হল!’’ প্রাক্তন ক্রিকেটার মোহাম্মদ কাইফ টুইট করেছেন, ‘‘ছ’মাস আগেও কেউ মোহাম্মদ শামিকে বিশ্বকাপের জন্য চিন্তা করতে পারেননি। কিন্তু কঠোর পরিশ্রম করে ও নিজেকে যোগ্য হিসেবে প্রমাণ করেছে। খুশি হয়েছি রবীন্দ্র জাডেজাকে দেখেও। তবে বেশ কিছু নাম নিয়ে আপত্তি থাকছে।’’ আকাশ চোপড়ার টুইট, ‘‘চার নম্বরের জন্য বিজয়কে রাখা হল। কিন্তু ও যে সফল হবেই, তার নিশ্চয়তা কি কেউ দিতে পারবেন?’’

এদিকে বিশ্বকাপের দলে বিজয় শঙ্করকে নেওয়া নিয়ে গাভাস্কার বলেছেন, ‘‘গত এক বছরে বিজয় কিন্তু নিজের খেলায় অনেক উন্নতি করেছে। আগের চেয়ে আত্মবিশ্বাস অনেক বেড়েছে এবং আমি মনে করি, এই ভারতীয় দলের জন্য বিজয় খুব কার্যকরী হয়ে উঠবে।’’ সেখানেই না থেমে সানি আরও বলেছেন, ‘‘ব্যাটিংটা বেশ ভাল করে বিজয়। পাশাপাশি ফিল্ডিংটা খুবই ভাল করে। প্রয়োজনে বলও করে দিতে পারবে। এই তিন রকমের গুণ আছে বলেই বিশ্বকাপের দলে বিজয়ের আসা সহজ হয়েছে।’’

সঞ্জয় মঞ্জরেকর কিন্তু ঋষভের দলে না থাকার সিদ্ধান্ত মানতে পারেননি। টুইট করেছেন, ‘‘সকলকে খুশি রেখে হয়তো দল তৈরি করা যায় না। তবে কার্তিককে দলে দেখে অবাক হয়েছি। আমার মনে হয়, এ ক্ষেত্রে নির্বাচকেরা ধারাবাহিকতা দেখাতে পারেননি। যাকে চলতি বছরের জানুয়ারি মাসে তেমন গুরুত্বই দেওয়া হয়নি, তাকে রাতারাতি বিশ্বকাপের দলে নিয়ে নেওয়া হল।’’পাশাপাশি বিজয় শঙ্করেরে বিশ্বকাপের দলে ডাক পাওয়া নিয়ে মঞ্জরেকর টুইট করেছেন, ‘‘বিজয়কে খুব ভাগ্যবান বলতে হবে। বিশ্বকাপের দলে জায়গা পেল।’’

মন্তব্য: