বৃহস্পতিবার রাতে ফ্রান্সের রাজধানী মোনাকোতে অনুষ্ঠিত হয়েছে উয়েফা বর্ষসেরা পুরস্কার প্রদান অনুষ্ঠান। এই অনুষ্ঠানে প্রথম সারিতে পাশপাশি আসনেই বসেছিলেন ক্রিষ্টিয়ানো রোনালদো ও লিওনেস মেসি। অনুষ্ঠানের এক পর্যায়ে দুজনের ভেতরের সম্পর্ক নিয়ে বিভিন্ন প্রশ্ন করেন উপস্থাপিকা।

মেসির সঙ্গে খেলা ও প্রতিদ্বন্দ্বিতার ব্যাপারে নিজের অনুভূতির কথা জানাতে গিয়ে রোনালদো বলেন, ‘মেসির সঙ্গে আমি ১৫ বছর ধরে একই প্ল্যাটফর্মে খেলছি। আমি জানি না এর আগে ফুটবলে কখনও এমনটা হয়েছে কি-না, যে দুইজন একই মানের ফুটবলার একে অপরকে চ্যালেঞ্জ জানিয়ে এত দিন ধরে খেলে যাচ্ছে। এটা এতোটা সহজ নয়।’

এসময় মেসির সঙ্গে ডিনারের ইচ্ছার কথা জানিয়ে তিনি বলেন, ‘আমাদের মধ্যে পারস্পরিক সম্পর্ক খুবই ভালো। তবে আমাদের এখনও একসঙ্গে ডিনার করা হয়নি। আশা করি সামনেই হয়ে যাবে। আমি অবশ্যই স্পেনের খেলাটা মিস করি। আমরা একে অন্যকে আরও ভালো খেলতে সাহায্য করতাম। গত ১৫ বছর ধরে এই প্রতিদ্বন্দ্বিতা আমাদের আরও ভালো খেলতে উৎসাহিত করেছে।’

এরপর রোনালদোকে প্রশ্ন করা হয় যে তিনি ও মেসি কি একসঙ্গে অবসরে যাবেন কিনা? রোনালদো বলেন, ‘সে আমার চেয়ে দুই বছরের ছোট। যদিও আমার বয়সের চেয়ে আমাকে দেখতে বেশ লাগে। আমাকে দেখতে খারাপ লাগে না। আমি আগামী বছর, পরবর্তী দুই বছর, তিন বছর এখানে আসতে চাই। সুতরাং যারা আমাকে পছন্দ করে না তারা আমাকে এখানে দেখতে যাচ্ছে।’

এদিক সদা সল্পভাষী মেসিও রোনালদোর সঙ্গে প্রতিযোগিতা উপভোগ করার কথা বলেছেন।তিনি বলেন, ‘রোনালদোর সঙ্গে প্রতিদ্বন্দ্বিতাটা আসলেই অসাধারণ। গোল করা সবসময়ই আনন্দের। তবে গোল করার আগেও মূল লক্ষ্য হলো কোনোকিছু জেতার। তবে আপনি যদি জেতেন এবং গোলও করেন। তাহলে সেটা অবশ্যই বেশি ভালো।’

মন্তব্য: