সাকিবের বেঙ্গালুরুর বিপক্ষে প্রথম ম্যাচে জেতার পর খুব ফুরফুরে মেজাজে আছে কলকাতা নাইট রাইডার্স। ঘরের মাঠ ইডেন গার্ডেনে কিংস ইলেভেন পাঞ্জাবের বিপক্ষে মাত্র ৪ উইকেটেই তারা তুলে নিয়েছে ২১৮ রান।

টসে হেরে ব্যাটিংয়ে নামে কলকাতা। ওপেনার ক্রিস লিন ব্যাটিংয়ে নামেন আরেক ওপেনার সুনীল নারিনকে নিয়ে। কিন্তু ১০ বলে ১০ রান করে দলীয় ৩৪ রানে লিন ও ৩৬ রানে নারিন আউট হলে বিপদে পড়ে কলকাতা। নারিন ৯ বল খেলে ১ চার আর ৩ ছক্কায় ২১ রান করেন।

তৃতীয় উইকেটে নীতিশ রানা আর রবিন উথাপ্পা নাইটদের হাল ধরেন। দুজনের ঝড়ো ব্যাটিং ১১০ রানের বড় জুটি গড়ে দেয় দলকে। সাজঘরে ফেরার আগে রানা ৩৪ বলে ২টি চার আর ৭টি ছক্কার মারে ৬৩ রানের দৃষ্টিনন্দন এক বিধ্বংসী ইনিংস খেলেন।

দলীয় ১৪৬ রানে রানা আউট হলে আন্দ্রে রাসেলকে নিয়ে উথাপ্পা দলকে এগিয়ে নিতে থাকেন। ক্যারিবিয়ান অলরাউন্ডার রাসেল ১৭ বলে ৪৮ রানের (৩ চার, ৫ ছয়) রানের বিধ্বংসী ইনিংস খেলে টাই এর বলে ইনিংসের দুই বল বাকি থাকতে আউট হন। ততক্ষনে রানের পাহাড়ে পৌঁছে গেছে কলকাতা।

৫০ বলে ৬৭ রান করে উথাপ্পা অপরাজিত থাকেন। ৬ বাউন্ডারি আর ২ ছক্কায় দারুন এক ইনিংস সাজান তিনি।

পাঞ্জাবের পক্ষে একটি করে উইকেট নিয়েছেন মোহাম্মদ শামি, ভিলজয়েন, বরুণ চক্রবর্তী আর অ্যান্ড্রু টাই।

মন্তব্য: