বৃহস্পতিবার থেকে হেডিংলিতে শুরু হচ্ছে পাঁচ টেস্টের তৃতীয় টেস্ট৷ শঙ্কার মধ্যে থাক স্টিভ স্মিথকে নিযে কোনো রকম ঝুঁকি না নিতে এই ম্যাচ থেকে তাকে সরিয়ে নিলো ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া।

শনিবার লর্ডস টেস্টের চতুর্থ দিনে ইংরেজ পেসার আর্চারের বাউন্সার মাথার পিছনের লাগার পর মাটিতে লুটিয়ে পড়েছিলেন তিনি। সে সময় মাঠ ত্যাগ করলেও পরবর্তীতে দ্বিতীয় দফার ব্যাটিংয়ে ১২ রান যোগ করে ব্যাক্তিগত ৯২ রান আউট হয়েছিলেন।

টেস্টের পঞ্চম দিন সকালে ঘুম থেকে ওঠার পর ফের জ্ঞান হারান স্মিথ। তাই কোন ঝুকি এড়ানোর জন্য দ্বিতীয় ইনিংসে আর ব্যাটিং করেননি তিনি। তবে তৃতীয় টেস্টের আগে তাকে রাখা হয়েছিল পর্যবেক্ষণে।

ম্যাচের আগে আজ দলের সঙ্গে তিনি অনুশীলন মাঠেও এসেছিলেন। কিন্তু অনুশীলন করেননি। দলের অনুশীলন শেষ হলে স্মিথের সঙ্গে টিম ডাক্তার রিচার্ড শ ও কোচ জাস্টিন ল্যাঙ্গার কথা বলেন এবং তাকে তৃতীয় টেস্টের স্কোয়াডে যুক্ত না করার সিদ্ধান্ত নেন।

মন্তব্য: